Природное наследие

Удивительна и разнообразна природа Каракалпакстана. Она представлена несколькими ландшафтами, полезными ископаемыми и богатым животным и растительным миром. Так, на её обширной территории обитает свыше 400 видов животных и произрастает до тысячи различных высших растений.

Природа Каракалпакстана характерна тремя свойственными только ей ландшафтами. Это — дельта реки Амударьи, северо-западная часть песчаной пустыни Кызылкум с возвышающимися невысокими горами, и идеально ровная восточная оконечность гипсовой пустыни плато Устюрт.

Дельта реки Амударьи знаменита своими древесно-кустарниковыми лесами — тугаями и тростниковыми зарослями. Они обеспечивают почвенное увлажнение и раньше произрастали на огромных площадях в низовьях реки Амударьи. В её дельте также расположено много проток, небольших озер и заболоченных пространств.

Пустыня Кызылкум характерна испещренными сухими глинистыми, полузасыпанными песком руслами древних притоков Амударьи и Сырдарьи. В недавнем времени она слилась с новообразовавшейся пустыней Аралкум в северо-западной части. В её состав входит вся территория гряды островов от Муйнакской возвышенности на юге до полуострова Куланды на севере.

Плато Устюрт представляет собой сплошную возвышенную равнину, достигающую высоты до 300 м с несколькими бессточными впадинами. Наиболее знаменитые из них — Барсакельмес и Ассаке-Аудан.

В каждом из природных ландшафтов существует свой животный и растительный мир, отличающийся большим разнообразием, свойственный речным долинам, песчаным и гипсовым пустыням. Например, фауна плато Устюрт представлена различными видами ящериц и змей. В разные сезоны здесь также обитают до 200 видов различных птиц. Пустыня Кызылкум является местом обитания множества грызунов и пресмыкающихся. Здесь можно встретить саксаульскую сойку, которая обитает только в песчаных пустынях.

Климат Каракалпакстана является резко континентальным. Он характерен сухим жарким летом и холодной, в основном бесснежной, зимой. Осадки здесь выпадают небольшим количеством, в основном, в зимне-весенний период. Такие климатические условия формируют определенный образ жизни представителей животного мира, в частности обитающих на пустынных территориях. Они приспосабливаются к недостающему количеству влаги и сильной жаре различными путями. Например, часть животных переходит на ночной образ жизни, а днем они прячутся в норах или зарываются в песок. Некоторые из животных вообще не пьют воду, они восполняют влагу через растения, а хищники — из крови своих жертв. Более того, некоторые представители животного мира ведут активный образ жизни весной, а в летний жаркий период уходят в спячку.

Каракалпакстан также богат полезными ископаемыми. Так, в его недрах находятся огромные месторождения газа, железа, фосфоритов, бентонитовых и каолиновых глин, поваренной и глауберовых солей, гранита и мрамора. На её территории также ведется добыча порфирита для производства бутового камня, а также щебня и гидравлического бетона.

На территории Каракалпакстана также расположены три охраняемые зоны. Это — Нижне-Амударьинский государственный биосферный резерват, образованный в 1971 г. в Берунийском районе; Государственный заказник «Сайгачи» и Государственный орнитологический заказник «Судочье», образованные в 1991 г. в Муйнакском районе.